A close-up of a strand of white pearls.

珍珠集萃

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正如托马斯·爱迪生所说,天才是1%的灵感加99%的努力。科学亦然。

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在过去,科学的进步是透过创意和机会的双重催化。1972年,Richard Decker博士因为一串珍珠带来的灵感,让他在乙型肝炎的测试上开启重大突破。这项突破不仅帮助血站减少乙型肝炎污染的风险,并改变了诊断测试的蓝图。

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故事发生在1971年,乙肝病毒正肆虐全球,威胁公众健康。乙肝病毒通常是由于输血感染,或使用未消毒针头。乙肝病毒会在体内迅速扩散,侵蚀肝脏,然后蔓延到血管。如果没有及时医治,乙肝病毒会造成无法挽救的肝脏损害甚至死亡。这种疾病增加病人输血的风险,对全球血站造成严重问题。在当时,最普遍的肝病血液筛检测试是简单的琼脂凝胶扩散,操作容易,但准确性低。大家都渴望更有效的血液筛检方案。

Richard Decker过去是雅培病毒学家George Dawson的导师。Gerorge告诉我们,Richard与生化学家Ghung-Mei Ling、病毒学家Lacy Overby共同研究,开发更好更有效的血液筛检方案。“那时,因为输血感染乙肝病毒的死亡率接近1%,”George说,“我们三个人决定做点什么, 改变这个情况。”

1972年,Richard Decker与几位医生一起完成了这项伟大创新:一个制作精良的新式血液筛检法终于问世,敏锐度与精确度都大大提升,几位医生将它命名为AUSRIA-125。

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“他们向美国FDA申请核准上市,立即获得批准。在当时,AUSRIA-125 是敏锐度与精确度最高的筛检法,”George说。AUSRIA-125的敏锐度比琼脂凝胶测试的高出一万倍。他们将AUSRIA-125发给全美的医疗机构,立即大获成功。

短短三个月,AUSRIA-125的销量就超过预估的年度销量,让他们都觉得不可思议。各地的血站都希望采购AUSRIA-125。

“对管理层来说是好消息,对生产部则不然。”已退休的Richard回忆道。

AUSRIA-125在生产时,有个不可或缺的步骤——为成千上万塑料试管的抗体涂层。这个步骤费时又费力,造成生产进度严重落后,无法满足血站的大量需求。为了解决这个问题,他们开始寻找替代方案。

在一个聚会上,Richard博士向其它宾客说明目前的瓶颈。“问题在于试管形状,”他解释道,“因为他们是中空的,所以必须填满涂料,而填满他们需要很长时间。”一位嘉宾若有所思地取下脖子上的珍珠项链,问:“如果是为这些珠子涂层呢?”

Richard博士立刻被打动了,他深知打破常规常常是最好办法,如果只是在外面涂层会简化生产流程。“你只需要把珍珠浸泡在测试药剂里,如此简单。”这么简单的解决方式,真的可行吗?他不禁怀疑。但是当他告诉雅培同事时,大家都相当激动。

他们很快联系芝加哥生产商,制作了一批实验用的珠子,将珠子浸泡在抗体药剂后装入AUSRIA。

“效果很好,”Richard相当满意的说。

事实上,他们创造了非凡的成就。现在,只需一个下午,就能为十万颗珠子涂层。产量有了巨大提升,产品被运往全球各地。

不久之后,AUSRIA II 开始大规模生产。新的测试包化验速度更快,敏锐度更高,同时生产速度更快。这表示雅培能够满足各地血站的大量需求。一年后,美国超过70%的血液测试都使用了AUSRIA II测试包,并渐渐被欧洲和亚洲所采用。

经过四十年的发展,Richard博士认为AUSRIA II影响是超越世代的。虽然现在的测试包使用不一样的材质,珠子被更小的微粒所取代,然而AUSRIA II 的核心概念对乙肝诊断有着根本影响,这项创新不但降低输血的风险,让乙肝病患能尽早发现并治疗,它所拯救的生命是无法估量的。

本文中的产品由于年代久远,可能不再由雅培生产销售。请访问雅培网站获得所在区域的相关产品信息。

以上信息仅供一般参考,不能代替专业人员的医疗诊断或治疗。尤其当您准备尝试新的药物、饮食、健身计划或保健方法之前,请先向您的医生咨询相关的健康问题。
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